Un mathématicien et un physicien suivent un colloque sur un domaine très pointu.

L’orateur, dans sa démonstration, s’appuie sur un espace à 17 dimensions. Son discours est passionnant pour nos deux spectateurs, qui suivent non sans difficulté avec une grande attention. Après plusieurs heures, tout deux sortent de la salle et commencent à discuter : « Vraiment, j’ai le plus grand mal à imaginer un espace à 17 dimensions, » s’exclame le physicien, « autant un espace à 3 dimensions, voire 4 avec le temps, ça va, mais là… Je sèche ! »

Et le mathématicien de lui répondre très naturellement : « C’est pourtant simple cher collègue, il suffit d’imaginer un espace à n dimensions, puis de fixer n = 17 ! »